Jef Le Penven (1919-1967) est né à Pontivy le 3 novembre 1919.

Il était compositeur et chef d’orchestre. Il dirigea l’Orchestre de Bretagne à partir de 1940. Surtout connu pour ses adaptations de poèmes « Me ‘zo ganet e-kreiz ar mor » de Yann-Bêr Kalloc’h est un des morceaux qui a fait son succès.

Il est aujourd’hui repris par les artistes de la vague celtique comme Gilles Servat ou Alan Stivell.

Il composa des pièces de musique symphonique comme la « Cantate du Bout du Monde » ou la « Symphonie du Morbihan » qui ont fait sa réputation en tant que compositeur breton. Très lié avec les compositeurs de son époque, il participa à mieux faire connaître le fond traditionnel à travers ses compositions. Jef Le Penven décède à Douarnenez le 30 avril 1967.

Jef Le Penven a consacré sa vie à la Bretagne et sa musique. Tout dans son œuvre s’y rapporte : ses chants, danses, pièces d’orgue ou sa musique symphonique.

Compositions

Tir Na Nog, La Marche des Bretons

Les Celtes

Cantate du Bout du Monde

Symphonie du Morbihan

Messe en l'honneur de Ste Anne

Messe de Noël

(1960. Source : pochette du LP "Messe de Noël", édition Mouez Breiz n° 3323)

Six Noëls du Morbihan

Deux Contes Bretons

Ballets Bretons

Traduits

Lenora Timm, A Modem Breton Political Poet, Anjela Duval A Biography and an Anthology

Studies in French Literature Number 5, Edwin Mellen Press, ISBN 0-88946-570-3, 1990 (anglais)

Au fil des saisons - Gant ar mareoù-bloaz

(bilingue, version française de Pierre Jakez Hélias), Coop Breizh, 1995

Quatre poires

(bilingues, version française de Paol Keineg), Editions Mignoned Anjela, 2005

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